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गरिमा के साथ उम्र बढ़ने पर एक समलैंगिक काले बुजुर्ग

1969 की गर्मियों के दौरान मेरे जीवन में बदलाव की कोई कमी नहीं थी - मैंने हाल ही में बाहर आकर न्यूयॉर्क के पार्सन्स स्कूल ऑफ़ डिज़ाइन में अपनी पढ़ाई शुरू की थी। मुझे यकीन नहीं था कि क्या उम्मीद की जाए और अपने परिवार के घोंसले को छोड़ने के बाद आगे क्या होगा, इस बारे में बहुत घबराई हुई थी।

हालांकि, जैसे ही मैं न्यूयॉर्क पहुंचा, शहर इतनी अधिक ऊर्जा से भर गया था कि खुद को रोकना मुश्किल था। मैं धीरे-धीरे अपने नए जीवन और रोमांच के साथ-साथ शहर के खुलेपन और अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के लिए अभ्यस्त हो गया - जिसकी परिणति जून के अंत और जुलाई की शुरुआत में स्टोनवेल विद्रोह में हुई। एक समलैंगिक अफ्रीकी-अमेरिकी व्यक्ति के रूप में, मैंने उस गर्मी में अपने आप को अपनी सच्चाई में डुबो दिया, जिसने अंततः मुझे अपनी कामुकता को स्वीकार करने के लिए प्रेरित किया। मैं जो था, उसी में निर्दयतापूर्वक जीवन जीने का अपना तरीका खोजने लगा।

चूंकि यह अभी भी व्यापक रूप से समलैंगिक होने के लिए एक अपराध माना जाता था, इसलिए मैंने कार्यस्थल और बड़े समाज में मानकों को गंभीरता से लिया और मेरी कामुकता और मेरी जाति दोनों के लिए भेदभाव से बचने के लिए अनुपालन किया। मैंने घर वापस आने वाली नस्लीय असमानताओं से बचने के लिए दुनिया भर की यात्रा की।

यात्रा के दौरान मुझे इनमें से कुछ विशिष्ट जटिलताओं से बचने में मदद मिली, मैंने अपनी पीढ़ी के एलजीबीटीक्यू+ लोगों के साथ भेदभाव और संघर्षों को देखना जारी रखा, खासकर 1980 और 90 के दशक के एचआईवी/एड्स महामारी के दौरान। इसने मेरे अंदर बदलाव में सबसे आगे रहने के लिए एक गहरे जुनून को और प्रज्वलित किया; मैं LGBTQ+ लोगों और विशेष रूप से LGBTQ+ रंग के लोगों के लिए समाधान का हिस्सा बनना चाहता था, जो अक्सर सबसे महत्वपूर्ण चुनौतियों का सामना करते हैं।

पिछले 50 वर्षों में, मैं LGBTQ+ समुदाय के लिए अग्रणी और कार्यकर्ता रहा हूं। मुझे इस बात पर गर्व है कि मैंने LGBTQ+ समुदाय को उस स्थान तक पहुंचाने में अपनी भूमिका निभाई है, जहां हम अभी हैं। लेकिन हमें अभी भी समस्या है। हमारे लिए LGBTQ+ बुजुर्ग, हम अपने सुनहरे वर्षों में हमें फलने-फूलने से रोकने वाली समस्याओं का सामना करते हैं। हमारे समूह केवल हमारे यौन अभिविन्यास के कारण महत्वपूर्ण सामाजिक, वित्तीय, शारीरिक और मानसिक स्वास्थ्य असमानताओं का अनुभव करते हैं - हम पुरानी बीमारियों के विकास के लिए उच्च जोखिम में हैं, अवसाद और चिंता का निदान किया जा रहा है, गरीबी में रह रहे हैं, और सामाजिक अलगाव का अनुभव कर रहे हैं।

मेरे जैसे अफ्रीकी-अमेरिकी LGBTQ+ वृद्ध वयस्कों के लिए जटिलताएँ केवल बदतर होती हैं, जो LGBTQ+ समुदाय के भीतर एक विभाजन को उजागर करती हैं। अफ्रीकी-अमेरिकी LGBTQ+ बुजुर्गों के लिए बेरोजगारी और गरीबी दर अन्य आबादी की तुलना में काफी अधिक है। हम आवास, स्वास्थ्य देखभाल और रोजगार के साथ भेदभाव के बढ़ते जोखिमों का भी सामना करते हैं।

LGBTQ+ रंग के लोगों को भी हमारे नस्लीय समुदाय के भीतर अत्यधिक नकारात्मकता का सामना करना पड़ता है, जिससे हमारे लिए दोस्तों, परिवार, धार्मिक समुदायों और अन्य के लिए अपनी यौन पहचान का खुलासा करना और भी मुश्किल हो जाता है। हम LGBTQ+ के बुजुर्गों के लिए भी आवश्यक देखभाल और संसाधन प्राप्त करना और ऐसे स्थान ढूंढना बेहद मुश्किल है जहां हम सुरक्षित और स्वीकार्य महसूस कर सकें। मैं उन भाग्यशाली लोगों में से एक हूं जिन्होंने पायासाधू , जिसने मुझे और हजारों अन्य LGBTQ+ वृद्ध वयस्कों का स्वागत किया है, जो हमें हमारे जीवन में इस चरण के लिए महत्वपूर्ण संसाधन प्रदान करते हैं। हालाँकि, 2030 तक LGBTQ+ बुजुर्गों के आकार में दोगुना होने का अनुमान है, हमें आज LGBTQ+ बुजुर्गों की मदद करने के लिए SAGE जैसे और स्थानों की आवश्यकता है और कई पीढ़ियों जो हमारे बाद आएंगी।

हमें गर्व और स्वतंत्रता के साथ उम्र बढ़ने के महत्व को नहीं भूलना चाहिए। यह मानसिकता है जिसने स्टोनवेल - और अनगिनत अन्य नागरिक अधिकारों के प्रयासों को शुरू किया - जिससे पिछले 50 वर्षों में पूरे एलजीबीटीक्यू + समुदाय के लिए सुधार हुआ, मेरे जैसे कुछ अग्रणी केवल तब वापस देखने का सपना देख सकते थे।

मेरा मंत्र है "मैं अपना सर्वश्रेष्ठ जीवन जी रहा हूं," और मैं उस आशावाद से जीना जारी रखूंगा। मुझे उम्मीद है कि हमारा बाकी समुदाय भी इस मंत्र से जीने का चुनाव करेगा। हम सक्रिय और लचीला हैं, और मुझे विश्वास है कि हम वह हासिल कर सकते हैं जिसके लिए हम संघर्ष करना जारी रखते हैं, अपना जीवन जी रहे हैं और बिना किसी खेद के बदलाव के लिए जोर दे रहे हैं।

एलस्टन ग्रीन सामाजिक न्याय और एलजीबीटीक्यू आंदोलनों में एक लंबे समय से कार्यकर्ता और सेनानी हैं। एक रचनात्मक विचारक और एक भावुक प्रवक्ता, एलस्टन ने सीनियर प्लैनेट (ओएटीएस) और एसएजीई के साथ इंटरजेनरेशनल मीडिया लिटरेसी प्रोग्राम के साथ काम किया है - दो संगठन जो उम्र बढ़ने वाले वयस्कों को अपने जुनून का पता लगाने, सीखने, मिश्रण करने और नवीनीकृत करने का अवसर प्रदान करते हैं। डिजिटल तकनीक की लगातार बदलती दुनिया और यह कैसे हर किसी के जीवन को दैनिक रूप से प्रभावित करती है।

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